只要接触某样东西够久,我们就能牢牢记住它?

2020-06-23
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只要接触某样东西够久,我们就能牢牢记住它?

人们通常认为,如果接触某样东西够久,譬如一段课文或八年级生物课的一套名词,就能牢牢记住,但其实并非如此。

许多教师认为,如果能够让学习变得更轻鬆、更快速,学生就会学得更好。然而许多研究颠覆了这个观点──学习较为困难时,学生反倒学得更好、记得更牢。

教师、培训人员和教练普遍相信,精通一门新技能最有效的方法是坚持不懈、专注并再三练习,直到记下来为止。这样的信念根深柢固,因为多数人在集中练习的学习阶段,可以看到快速的效果。不过研究结果却清楚显示,这种集中练习的快速效果只是短暂的,很快就会消失。

多数人相信,专心一意做某件事情时会学得更好:这种练习、练习、再练习的方式,应该会让我们牢牢记住一项技能。教师、运动员、企业培训人员和学生普遍都存有这样的信念:一口气专注重複练习一件事,直到牢牢记住为止。研究人员称这种练习为「集中练习」,这种信念多半是因为这个简单的事实:当我们这样做时,我们能看到效果。然而,儘管我们的眼睛告诉我们的事实是这样,这种信念却是错误的。

如果学习可以被定义为学习新的知识或技能,并且能够在日后加以运用,那幺「学习速度只是学习的一部分」。当你需要在日常生活中应用这些新知识或技能时,这些记忆还存在吗?儘管练习对于学习和记忆极其重要,但是研究显示,将练习过程切割为几个阶段,并加以间隔,成效反而会大增。通常我们很容易注意集中练习的快速效果,却很少注意到随之而来的快速遗忘。增加练习的时间间隔、练习与其他学习内容交错进行、变换练习种类,能够使学习成效更好、记得更久,应用範围也更广。

小孩喜欢用绳子把蔓越莓串起来挂在树上,却发现它们从另一边滑掉了。因为:没有打结就不能成串。「提取」(retrieval)为记忆打了个结。重複的提取会串起记忆,并增加了一条迴路让它变快。

早在一八八五年,心理学家便发现「遗忘曲线」,我们在非常短的时间内失去大约百分之七十听到或读到的东西。在那之后,遗忘开始减缓,最后大约百分之三十则以比较慢的速度流逝,但是这个课题是很清楚的:改善学习方式的一项核心挑战,就是找到方法阻断遗忘的过程。

心理学家将做为学习工具的提取记忆的力量称为「测试效应」。测试最常见的形式,是学校用来衡量学习效果并替学生打分数,但是我们早就知道,从记忆里提取知识的行为,将更容易在未来唤起该知识。

亚里斯多德在他关于记忆的论文中写道:「重複回想事情的练习会强化记忆。」我们更从实证研究得知,比起重複学习所学内容,练习提取记忆可以让学习效果更牢固。这就是提取测试效应。

为了获得最显着的效果,记忆的提取必须有所间隔,且一遍又一遍的重複进行,以使回想需要一些认知努力,而非不动脑筋的背诵。重複回想很明显的能够帮助记忆在大脑中固化成一种具有结合力的表现形式,强化神经路径,并使得神经通路倍增,之后知识能够透过这些神经通路被提取出来。

然而,儘管研究和个人经验都告诉我们,测试是一种强大的学习工具,但是传统教育环境中的教师和学生,却很少使用测试效应做为学习工具,而且教师和学生对这种工具的理解和应用仍旧太少,甚至远远不足。

研究人员发现,集中学习(填鸭法)后马上考试,会得到更高的分数,但是却比採用提取记忆方法的人忘得快。在第一次测试两天后的第二次测试当中,採取填鸭法的研究对象,忘记了百分之五十第一次测试时记得的内容,而花相同时间採用提取记忆方法的那些人,只忘掉百分之十三。

在另一项研究中,研究人员证明,光是要求研究对象填补单字中遗漏的字母,都能产生更好的记忆结果。以一串词组为例,从「foot-s__e」这个显而易见的线索来学习,都会比硬记「foot-shoe」这个词的持久记忆效果更好。这项实验是「生成效应」(由学习者自己产生的学习内容)实证,填空学习这个词组所需要的适度努力,强化了对shoe这个目标字的记忆。

有趣的是,这项研究发现,比起学习后立即提取(测试),如果这个提取练习前面穿插了二十个词组,在后面的测试中愈容易记起这个词组。为什幺会这样呢?有一种论点是,延后回想需要花费更大的力气,有助于强化记忆。与集中学习相较,如果提取练习被分隔开来,允许每次测试之间忘掉一些东西,将会产生更强的长期记忆效果。

最前线的大学教授已在课堂上运用这些方法,在缩小学科差距的潜力上进行实验,并已有令人惊叹的研究成果。

多数学生专注于在课文、笔记和投影片上划线和用标记重点。他们花费大量时间反覆阅读这些材料,把课文和术语读得很流畅,因为这感觉上就是在学习。

为什幺提取练习是更好的方法?

在複习教材一、两遍之后,自我测验与继续反覆阅读相比,前者是有效很多的学习方法。为什幺会这样呢?关于这点,本书第二章有比较完整的解释,但是我们在这里列出一些重点。

藉由重複阅读所获得对于教材的熟悉感,会产生知识错觉,但是这些感觉并非已经精熟所学内容的可靠指标。学习内容的流畅性有两个不利的影响:它是你对于已经学会的内容的误导性指标,而且它会让你产生你会记得这些内容的错误印象。

相较之下,针对重点和术语背后的含义进行自我测试,能够帮助你专注于核心原理,而不是那些不重要的内容或是某位教授的表达方式。小测试提供了一种可靠的方法,来衡量哪些内容你已经学会了而哪些还没。此外,小测试能够阻止遗忘。遗忘是人类的天性,但练习回想新的学习内容,能把它牢牢的留在记忆里,并有助于将来回想。

透过自我测试定期练习新的知识和技能,能够强化你对这些知识和技能的学习,以及你将它们与先验知识连结的能力。

在学习一门课时,定期进行提取练习的习惯,将使你不再需要死记硬背和通宵熬夜。大考前你只需要少量时间学习。在考试前一晚複习一下所学内容,要比重新学习容易得多了。

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